Reapertura segura: separando la política de la ciencia

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A continuación está un extracto de la actualización semanal en Facebook Live de la presidenta de UTLA, Cecily Myart-Cruz, el 5 de febrero de 2021.

 

El aprendizaje a distancia es difícil. Vivir en esta pandemia es brutal. Todos queremos volver a las escuelas físicas. Pero estamos recibiendo mensajes contradictorios y desinformación, e información directamente errónea. Quiero poner las cosas claras.

 

Para todos los que miran y escuchan en este momento: el llamado a reabrir inmediatamente las escuelas para la instrucción en persona no está motivado por la ciencia, está motivado por la política.

 

Cuando el gobernador Gavin Newsom dice que es seguro reabrir las escuelas sin vacunas, también debería decirnos cuál cree que sería la cantidad apropiada de muertes asociadas con eso.

 

La gente ignora deliberadamente la ciencia y los hechos para ganar puntos políticos o, seamos honestos, para tratar de echar abajo a los educadores y a los sindicatos. No permitiremos esto.

 

Primero, no es seguro. En ningún momento desde que se cerraron los edificios escolares en marzo pasado, el condado de Los Ángeles ha estado fuera del nivel morado, el nivel más alto posible. Morado significa que hay una transmisión generalizada de COVID-19 en el condado.

 

En segundo lugar, estamos recibiendo mensajes contradictorios. En noviembre, el gobernador Gavin Newsom dijo que no era seguro reabrir las escuelas y que todos los maestros deberían vacunarse. Ahora, en febrero, las tasas de infección son seis veces más altas que en noviembre, pero Newsom ha cambiado de opinión y ahora dice que las escuelas pueden reabrir sin vacunas para los educadores.

 

En tercer lugar, las escuelas del nivel morado no deberían reabrir. Los estudios muestran que las escuelas son seguras si la transmisión comunitaria está bajo control y se implementan medidas de mitigación. Ese no es el caso en el condado de Los Ángeles. El condado de Los Ángeles todavía está en el nivel morado.

 

Cuarto, los niños tienen una mayor tasa de infección asintomática. En LAUSD (el único distrito escolar en el estado que ofrece pruebas COVID generalizadas) 1 de cada 3 niños ha dado positivo por COVID-19. Por lo tanto, las afirmaciones de que la transmisión no ocurre en las escuelas a menudo se basan en estudios que comparten un defecto fundamental: el rastreo de contactos incompleto debido a la falta de pruebas de vigilancia de estudiantes a menudo asintomáticos. Decir que no se encontraron casos en los que no se estén realizando pruebas sistemáticas, particularmente cuando la difusión comunitaria es alta, no es una base sobre la cual basar un retorno generalizado a la instrucción en persona..

 

Debemos sacar la política de la pandemia. Escuchemos a los científicos. En este momento, varios epidemiólogos han estado pidiendo un bloqueo nacional con apoyos financieros reales para permitir que las personas se mantengan seguras en casa, debido a estas nuevas cepas de COVID-19, que se propagan fácil y rápidamente.

 

Es hora de enfrentar la retórica dañina que existe. Todo el mundo tiene derecho a opinar, pero debemos respetarnos unos a otros. Se cruzan algunas líneas, ya sean corresponsales de noticias, corresponsales de radio o padres frustrados que están diseminando odio, racismo y comportamiento misógino. Y tenemos que desafiar el privilegio. No todos los padres están experimentando esta crisis de la misma manera. Para demasiadas familias negras y morenas, esta pandemia ha significado un desastre económico, la pérdida de sus hogares y la muerte de sus seres queridos.

   

Decir que el trauma temporal del aprendizaje a distancia en situaciones de crisis es mayor que la enfermedad y la muerte de miembros de la familia minimiza la realidad de que el COVID-19 afecta de manera desproporcionada a las familias pobres, negras, latinas y de las islas del Pacífico en Los Ángeles. Debido a que son las familias de clase trabajadora de Los Ángeles las que más sufren, nuestros funcionarios electos del condado y del estado han tomado la decisión de dejar que esta enfermedad se propague desenfrenadamente.

 

 

Aunque, afortunadamente, las enfermedades graves y la muerte entre los niños son raras, el 78% de los niños que han muerto en los Estados Unidos son niños de color. Creo que si esta enfermedad estuviera matando de manera desproporcionada a niños, padres y abuelos blancos, la respuesta al COVID-19 por parte de nuestros políticos habría sido muy diferente.

 

Las vacunas para los educadores y el personal escolar, además de las estrategias de mitigación, como la vacunación, el distanciamiento físico, el uso de mascarillas, la higiene de las manos, el aislamiento y la cuarentena, y las bajas tasas de transmisión en la comunidad, son parte de la solución para reabrir las escuelas de manera segura, y ese es el camino que continuamos siguiendo. Ese es el camino basado en la ciencia y el camino que pone la salud y la seguridad de nuestro personal escolar, nuestros estudiantes y sus familias antes que la política.