UTLA Statement on new CDC guidelines for returning to in-person instruction

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We applaud the CDC’s efforts for a national strategy to return to in-person instruction, but the new guidelines released on February 12 do not do enough to address the specific challenges of large urban school districts like LAUSD. And most troubling is that it does not require vaccinations for school staff, six-foot distancing in all schools, nor improved ventilation as a key mitigation measure. 

We reiterate that the path to a safe reopening must include: vaccines for all educators and school staff, multi-tiered mitigation strategies (such as COVID testing, physical distancing, use of masks, hand hygiene, and isolation/quarantine procedures) and lowered community transmission rates — LA County must be out of the purple tier. 

On the same day as the CDC released its new guidelines, LA County Supervisor Kathryn Barger sent a letter to Governor Gavin Newsom, calling for the immediate reopening of K-6 classrooms, even without proper funding for mitigation measures nor vaccinations for school staff. It’s clear that political pressure is rising to force a return to in-person instruction. Without important health and safety protocols in place, we know whose lives will be on the line — the low-income communities of color disproportionately impacted by illness and death from the virus.

We ask those like Barger who are pushing to reopen in the purple tier and without lowered community transmission rates: How many infections and deaths are considered ‘safe?’

While LA educators want nothing more than to be back in classrooms, the risk of community transmission of COVID-19 in Los Angeles County is still too high. 

UTLA remains committed to the health and safety of our students and our communities.

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Comunicado de UTLA sobre las nuevas recomendaciones del CDC para regresar a la instrucción en persona

 

Aplaudimos los esfuerzos del CDC por lograr una estrategia nacional para volver a la instrucción en persona, pero las nuevas recomendaciones publicadas el 12 de febrero no hacen lo suficiente para enfrentar los desafíos específicos de los grandes distritos escolares urbanos como el LAUSD. Y lo más preocupante es que no requiere vacunas para el personal escolar, distanciamiento de seis pies en todas las escuelas, ni mejor ventilación como medida clave de mitigación.

Reiteramos que el camino hacia una reapertura segura debe incluir: vacunas para todos los educadores y el personal escolar, estrategias de mitigación de varios niveles (como pruebas de COVID, distanciamiento físico, uso de máscaras, higiene de manos y procedimientos de aislamiento / cuarentena) y reducción de la velocidad de transmisión comunitaria — el condado de Los Ángeles debe estar fuera del nivel morado.

El mismo día en que el CDC publicó sus nuevas recomendaciones, la supervisora ​​del condado de Los Ángeles, Kathryn Barger, envió una carta al gobernador Gavin Newsom, pidiendo la reapertura inmediata de las aulas K-6, incluso sin los fondos adecuados para medidas de mitigación o vacunas para el personal escolar. Está claro que la presión política está aumentando para forzar el regreso a la instrucción en persona. Sin protocolos importantes de salud y seguridad, sabemos cuáles son las vidas que están en juego: las comunidades de color de bajos ingresos que se ven desproporcionadamente afectadas por la enfermedad y la muerte a causa del virus.

Preguntamos a aquellos como Barger que están presionando para reabrir en el nivel morado y sin reducción en las tasas de transmisión comunitaria: ¿Cuántas infecciones y muertes se consideran "seguras"?

A pesar que los educadores de Los Ángeles lo que más desean es regresar a las aulas, el riesgo de transmisión comunitaria de COVID-19 en el condado de Los Ángeles sigue siendo demasiado alto.

El sindicato UTLA sigue dedicado a la salud y la seguridad de nuestros estudiantes y nuestras comunidades.

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